Valentina Passalacqua

Nos produits

Apricena (Foggia, Pouilles), Italie.

« Les vins sont les enfants de ceux qui les ont conçus et produits. »

Où ?

Le Gargano, c’est l’éperon de la botte, au nord des Pouilles : un vaste promontoire qui s’avance dans la mer Adriatique. Pays sublime, magique, chargé de lumière et d’histoire. Au VIIIe siècle avant notre ère, des colons grecs y établirent la colonie appelée Grande Grèce et y importèrent la vigne. Les méthodes de vinification y restèrent inchangées pendant des siècles. C’est dans cette tradition que veut s’inscrire Valentina : après des études de droit et un début de carrière dans les affaires à Londres, elle décide de tout plaquer et de reprendre l’ancien domaine viticole familial à Apricena, en plein parc national du Gargano. En famille, et avec l’aide de Danilo Marcucci, pionnier et initiateur des vins naturels en Italie, elle développe ce domaine en bio puis en biodynamie. L’appel de la nature a été le plus fort pour cette femme sensible, généreuse, attentive au bien-être de ses semblables et aux vibrations de la terre. Elle entend bien communiquer à ses vins la spiritualité qu’elle ressent au plus profond d’elle-même et au contact de la nature. « J’ai choisi, dit-elle, de vivre sur la montagne du Soleil comme j’en rêvais enfant […] Quand ma fille Giulia est née, j’ai ressenti le besoin d’abandonner mon mode de vie confortable pour retrouver celui de mon enfance, fait de simplicité et d’authenticité. Un amour qui vient du ciel et de la lumière qui illumine ma terre. » Valentina considère son travail comme un prolongement naturel de la tradition et l’authentique expression du terroir. Elle définit elle-même les mots clés de sa viticulture : transparence, passion et liberté créative.

 

Terroir, parcellaire et encépagement

Le domaine, proche de la mer, 80 hectares à 200 mètres d’altitude, repose sur des sols calcaires kimméridgiens du Jurassique supérieur, riches en fossiles et en coquillages. Très connectée à sa terre, Valentina passe des années à l’étudier et à la comprendre, fascinée par la lumière magnifique qui baigne ces roches blanches. Au bout de quelques années de viticulture, elle ressent le besoin de sélectionner plusieurs parcelles aux sols calcaires particulièrement purs, représentant la qualité ultime de ce terroir. Le résultat est le concept de cuvées Calcarius, le bien nommé : des vins de terroir minéraux, tendus et sans compromis, qui crient « calcaire » à chaque gorgée. Valentina accorde une attention tout aussi intense aux cépages traditionnels locaux, dont certains remontent aux temps antiques de la Grande Grèce : nero di Troia, bombino bianco (trebbiano), greco, falanghina, alberello, montepulciano, primitivo, negroamaro et aleatico.

 

Méthodes culturales

Le domaine est certifié en agriculture biologique depuis 1999 et travaillé en biodynamie depuis le début des années 2000. Pour Valentina, la biodynamie est le moyen de révéler la nature des sols et d’obtenir de vrais vins de terroirs, authentiques et spontanés. Aucun intrant chimique n’est ajouté pendant la culture et les vendanges sont entièrement manuelles, pratiquées assez tôt dans la saison.

 

Vinification

« Je vinifie tous mes raisins selon des méthodes naturelles, dit Valentina, dans la logique du climat méditerranéen et de l’histoire millénaire de mon vignoble. » Les raisins sont éraflés avant une fermentation spontanée en cuves d’inox avec levures indigènes. Les vins reposent plusieurs mois sur lies. Très peu, ou pas du tout, de sulfites à la mise en bouteille ; pas de filtration ni de collage.

 

Les vins

Le calcaire kimméridgien, connu pour constituer la typicité de l’appellation Chablis, est tout aussi déterminant en cette zone du Gargano. Valentina lui attribue la fraîche acidité et la salinité de ses vins, leur finesse, leur structure ciselée, le minéral servant de révélateur aux arômes de la végétation méditerranéenne : fleurs, herbes, notes citronnées, agrumes, le tout appelant poissons et fruits de mer à grands cris. Contrairement au tout-venant de la viticulture locale, riche en alcool, en sucre et en bois, Valentina réalise des vins peu alcooleux, frais et orientés sur le fruit. Ce qui ne l’empêche pas, par ailleurs, de réussir des rouges profonds et complexes, notamment de cépage nero di Troia. « Ma conception du vin, dit-elle, est reflétée dans les étiquettes que je conçois pour mes cuvées. » Il suffit de voir une bouteille de Calcarius rouge ou blanc pour s’en rendre compte : rouge ou or sur fond blanc, en gros caractères le symbole chimique du calcium (Ca), et au-dessous son poids et son numéro atomiques. Comme si la pensée, l’odorat et le goût voulaient pénétrer au plus profond de la structure du vin.

6 avis ( 4,8 )


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