Cortijo Barranco Oscuro

    Les vignes les plus hautes d’Europe.

    Manuel et Rosa Valenzuela

    Où ?

    Barranco Oscuro (« vallon sombre ») est un ancien domaine d’Andalousie perché sur la sierra Contraviesa, entre la Sierra Nevada et la mer (appellation viticole Contraviesa-Alpujarra). Culminant à 1 368 mètres, c’est le vignoble le plus élevé d’Europe. D’abord situé au bord d’une vallée encaissée (d’où son nom), il fut déplacé à la fin du XIXe siècle. Avec plus de cent hectares de terrain, c’était alors une vaste exploitation pour une région dont la tradition tend plutôt vers les petites propriétés. Les bâtiments y sont aussi de dimension considérable, avec une cave de 400 mètres carrés et une capacité de plus de 100 000 litres. L’activité viticole massive pour laquelle ces installations avaient été prévues fut brutalement interrompue par l’arrivée du phylloxéra. Sur l’emplacement des vignes détruites furent plantés des amandiers. En 1979, Manuel Valenzuela, ancien chimiste et pionnier des vins biologiques en Espagne, reprit la propriété afin de lui restituer sa vocation viticole, selon des méthodes naturelles et sans recourir aux méthodes de l’œnologie moderne. Tout d’abord, il fallut acheter et vinifier des raisins pour remplir la cave, mais l’objectif de Manuel était de replanter des vignes, ce qui fut fait entre 1982 et le milieu des années 1990.

    Terroir, parcellaire et encépagement

    Les douze hectares de vignes de ce superbe domaine s’étendent sur un dénivelé de 1 200 à presque 1 400 mètres. Le terroir est pauvre, schisteux et à faible pluviométrie. Le parcellaire s’organise autour de deux lieux-dits : d’abord Cerro La Monjas (6 hectares), planté d’une grande variété de cépages autochtones ou adaptés à la région : grenache (1 hectare), vigiriega (1 hectare), cabernet sauvignon, sauvignon blanc, tempranillo, pedro-ximenez, muscat d’Alexandrie… Le second, Hoyo y Cerro de Las Gayumbas, s’étend autour des bâtiments du domaine, sur des sols plus argileux et moins escarpés. On y trouve tempranillo (1 hectare), vigiriega (1 hectare), pinot noir (1 hectare), syrah (1 hectare), chardonnay, viognier, vermentino, riesling… Le climat est méditerranéen le jour, continental la nuit et montagnard en permanence, avec de forts contrastes thermiques, ce qui donne aux vins beaucoup de fraîcheur.

    Méthodes culturales

    Manuel s’est beaucoup impliqué dans la viticulture bio et les organismes de certification, mais il a finalement choisi de ne pas faire certifier ses vignes, déçu par les fraudes dont il avait été témoin dans le monde du bio. Il est membre de l’Association espagnole des producteurs de vin naturel. Toutes les vignes ont été plantées par sa famille et ne reçoivent aucun engrais de synthèse, pesticide ou herbicide chimique. Toute la vendange est manuelle. Les ceps, selon la tradition agraire locale, sont très espacés.

    Vinification

    Les raisins sont vinifiés sans ajout de levures exogènes ou de tout autre intrant. Les élevages sont généralement longs, selon la méthode traditionnellement employée pour obtenir des vins stables. Aucun ajout de soufre, aucun collage, et le moins d’extraction possible. Une légère filtration est effectuée avant la mise en bouteille.

    Les vins

    L’existence de vignes à une si haute altitude est en soi la preuve du talent visionnaire de Manuel ; le fait qu’il y réalise des vins délicieux l’est encore plus. Barranco Oscuro produit de nombreuses cuvées, toutes d’une grande netteté et sans défaut. Leur haut degré d’alcool (15-16 degrés) se ressent très peu tant ils sont équilibrés, et leur bonne tenue dans le temps (même déjà ouverts) est remarquable pour des vins sans soufre. Leur composition va du monocépage à l’assemblage profus : 100 % syrah pour Rubaiyat, 100 % pinot noir pour El Pino Rojo ; assemblage des deux pour Garnata, cabernet sauvignon pour 1368-Cerro Las Monjas ; vigiriega, sauvignon blanc, riesling, viognier, vermentino, albariño, moscatel morisco pour la seule cuvée Blancas Nobles. Peu importe la formule pourvu que Manuel réalise sa passion : faire des vins qui donnent de la joie.

    16 avis sur les produits de Cortijo Barranco Oscuro

    1. Trish

    2. MARIE

    3. Benoit

    4. ANNICK

    5. Trish

    6. MARIE

    7. ANNICK

    8. Benoit

    9. Trish

    10. MARIE

    11. Benoit

    12. ANNICK

    13. ANNICK BRUNY

    14. MARIE CARTA

    15. Trish Deseine

    16. Benoit Josse